sunnuntai 31. tammikuuta 2016

Full list of my teachers and masters

Full list of my teachers and masters

This is a list of various spiritual, meditative, healing, fine art and martial art teachers from whom I've learned and studied with along the years. Here, by learning, I mean learning of some solid teachings which have then helped me to deepen my own understanding. Of course there are many other people; teachers, practitioners and friends from many different traditions who I still keep in touch with and have dialogues.
Teachers with a physical body (not in a specific order)

  • Sara Simons (Sivakami Om Anandi, American), liberated teacher, laywoman and a lineage holder of Mahasiddha Thirumular, Babaji and the mahasiddhas. My heart teacher.
  • Terayama Tanchu Sensei (1938-2007, Japanese). Master of Zen, Budo/Ken and Sho. Founder of the Hitsuzenkai -zen calligraphy community of Japan. Dharma heir of Omori Sogen Roshi and successor of Yokoyama Tenkei Sensei from Jubokudo school of calligraphy.
  • Harada Shodo Roshi (1940- , Japanese). Zen master of the Rinzai school. Founder of the worldwide One Drop Zen-organization. Dharma heir of Yamada Mumon Roshi.
  • Harada Tangen Roshi, the Old Buddha (Japanese). Zen master of the Sanbo Kyodan school. Dharma heir of Harada Daiun Sogaku Roshi.
  • Sante Poromaa & Kanja Odland. Zen teachers of the Zenbuddhistiska Samfundet, based in Sweden.
  • Mingyur Rinpoche, Mahamudra and Dzogchen-master, son of Tulku Urgyen.
  • John Lewis (British), Founder of the Finnish School of Shiatsu.
  • Zhang Changwang (Chinese), Yiquan master in the lineage of Yao Zongxun and Wang Xiangzhai.
  • Takemi Sasamori (Japanese), head master (soke) of Ono-ha Itto Ryu kenjutsu.
  • Hiruta Sensei (Japanese), head of the Ichikukai Dojo in Tokyo (zen and shintoist misogi-practices).
  • Dogen Christophe Pontal (French), martial arts teacher and a long time student of Harada Shodo Roshi (zen), soke Shiokawa Terushige (martial arts) and Kanshu Sunadomari Sensei (Founder of Manseikan Aikido, successor of the founder of aikido, Morihei Ueshiba).
  • Ashok Immaneni, A liberated mystic and a teacher of mantric and Indian vocals.
  • Rami Salo (Finnish), Yang-style Tai Chi Chuan teacher.
  • Pasi Pölönen (Finnish), Yiquan teacher in the tradition of Zhang Changwang.
  • Juhani Kuittinen (Finnish), Aikido teacher, Shumpukai.
  • Jyrki Rytilä (Finnish), Daitoryu Aikijujutsu Takumakai (5. dan), one-on-one
  • Petteri Silenius (Finnish), Aikido teacher (Aikikai 6. dan), one-on-one
  • Peter Rocca, Soto Zen-teacher in the lineage of Gudo Nishijima Roshi.
  • Sri Mata Amritananda Mayi Devi (Indian), World known ”Hugging Saint”.
  • Paramahamsa Prajnanananda (Indian), Kriya Yoga master, a successor of Paramahamsa Hariharananda.
  • 14th Dalai Lama (Tibetan), Both political and spiritual leader of Tibet, head of the Gelugpa school of Tibetan Buddhism.
  • Lama Thubten Gonpo Tsering

Masters without a physical body

Received teachings named after each master. You can find information of these mahasiddhas by web search.

  • Mahasiddha Thirumular. My root guru. One of the legendary Shaivite saints. Author of Thirumandiram which is considered one of the most important root texts of Shaivite tantrism.
    Teachings received: Basic and advanced yoga tantra, Diamond Body-practices.
  • Mahasiddha Babaji. An immortal yogi-master known to world through Yogananda's Autobiography of A Yogi. Babaji is the silently guiding hand behind spiritually oriented martial arts, among other things.
    Teachings received: Basic and advanced yoga tantra, and Zen Budo (taught by myself).
  • Mahasiddha Bogarnatha. Great immortal master of yoga tantra, alchemy, medicine and science. Teachings received: Advanced yoga tantra.
  • Mahasiddha Agastya. Great immortal master known of many classic texts of various topics.
    Teachings received: Advanced yoga tantra. 
  • Mahasiddha Padmashambhava, Great Dzogchen-master.
    Teachings received: Thogal - Immortal Diamond Body-practice and Yangti. 
  • Mahasiddha Vimalamitra. Great Dzogchen-master. 
    Teachings received: Vimalamitra Yoga (physical series), Wisdom Meditations (shamatha and vipashyana), Dzogchen Thogal (Rainbow Body-practices, Dzogchen) and Yangti, and two distinct types of rigpa as taught in Dzogchen.
  • Mahasiddha Garab Dorje. Great Dzogchen-master. The same person as Swami Sri Yukteswar, a great master of Kriya Yoga, guru of Paramahamsa Yogananda. Teachings received: Two distinct types of rigpa as taught in Dzogchen.
  • Mahasiddha Machig Lapdron (Tibetan). Great Tibetan lady mystic and a yogini. Teachings received: Complete Chöd-teachings and Tibetan Hatha Yoga (taught by  Open Heart).
  • Mahasiddha Ayu Khandro (Tibetan, 1839–1953). Great 20th century yogini from Tibet who attained Rainbow Body through Dzogchen and Tantric practices. Spent over 80 years of her life in solitary retreat.
    Teachings received: Tibetan Heart Yoga-teachings offered by Samadhi Path.
  • Mahasiddha Lieh Tsu or Liezi (Chinese). Immortal master, one of the founding fathers of Taoism.
    Teachings received: Tai Chi Chuan and the essence of internal martial arts.
  • Mahasiddha Zhang Sanfeng (Chinese). Immortal master, one of the founding fathers of Taoism, considered the founder of Tai Chi Chuan, the Chinese martial and health art.
    Teachings received: Tai Chi Chuan and the essence of internal martial arts. 
  • Mahasiddha Dampa Sangye. Teachings received: Mahamudra Chöd and yoga tantra.
  • Gogen Yamaguchi (1909-1989), Master of Okinawan Karate.
    Teachings received: Essence of budo.  
  • O-sensei Morihei Ueshiba (1883-1969), Founder of Aikido.
    Teachings received: Chinkon Kishin and kototama, art of kiai and the essence of budo. Initiations to Shinto deities.

I still continue to receive instructions from different mahasiddhas, as well as communicate with physical teachers as well.

I am humbly greatful for the friendship, help and guidance I've received from all of these teachers and master. My heartfelt gratitude and bows to all of them!

- Kim, 9.1.2015.
Updated: 31.1.2016.

perjantai 29. tammikuuta 2016

Demand quality from your Guru

Demand quality from your Guru

Muzika wrote:

>Like Krishnamurti he blames his students for not getting what he offers. It just takes a long time, perseverance, and earnestness on a path of self-exploration...He needed to emphasize that there is no truth in words, including his, because words cannot convey his state. All words cause problems until and even after one has entered emptiness... The exact same criticism can be leveled at Ramana. He had a simple and clean awakening to the nature of his existence, but because he did not see through words and concepts...

Baba wrote:

- The criticism of teachers or gurus not being able to "deliver" is a universal problem. The factors of this are quite simple:

1. Teacher does not understand what awakening is or how it happens, even if he (or her) himself is awakened. Therefore,
2. He has no clarity and enough skillfulness in his ways to convey it through exact verbal descriptions and
3. The particular techniques aimed to generate awakening might be altogether irrelevant or only vaguely relevant.

- So if the problem is in the teacher and his methods... and he blames the students for not getting awakened... What does it tell about the teacher? This is professional imcompetence. In every other profession, they'd be kicked out for not being able to do their job. Right?

- Imagine a school teacher shouting at the kids that, "I have been talking about learning to read for you for so long but you idiots are not learning any! What kind of idiot basterds are ya!?" That doesn't happen because the teachers know the basic methods of pedagogy and the ways how reading is taught to kids. It would be considered completely amateuristic on behalf of the teacher not being able to get the kids reading, writing or whatever. This happens all the time in the spiritual scene because of the incompetence of the teachers. Incompetence of the teachers is caused by there being no valid training system to produce teachers. It is not OK for spiritual teachers not being able to get their students awaken because that's the most basic thing! It's the teachers job! And responsibility.

- This problem, which crosses right through the whole spiritual/nondual/mind training scene, covering thousands and thousands of people all over the world. There is lack of clarity in thinking and analysis here (2.). Because the teacher don't understand his or her own awakening, he cannot pass it to others. This happens in all traditions. I am not blaming any of them, as I have also done training under several teachers of various traditions. I am just saying that hello, we ought to do better. Much better!

- It is a pity that there is no culture of rationality within spirituality. I mean, when we go to school we already know the syllabus. We know what we are going to get. If the syllabus said, "We're just going to wing it and teach the kids something vague with a vague outcome", people would tell us to take a hike. In spirituality we are told, "Oh yes, of course, you will get awakened and enlightened. Of course!" but we aren't explained what it means and how it happens. We might be laughed at for asking such questions and the guru might say, "Don't be such a naive child asking that question because you cannot understand awakening". And then the crowd laughs together at such silly question. Wrong! It is the teacher that does not understand awakening if he can't explain it. All things can be verbally explained, in detail. The words, concepts and terms are not the thing itself, of course, but an indispensable and skillful (or skill-less) way to convey the teaching. Verbal means are as important as non-verbal ones. This should be understood. And this all makes sense.

- Be cautious about a nondual/spiritual teachers who don't clearly explain you things. Many people have ended up going to meetings and teachings, year after year, dollar after dollar, not getting anything right, just learning distorted concepts that they then carry around with them, still being miserable and confused about their true nature. I've seen this happen over and over. Enough of that. Demand some craftmanship from the teacher as you do from the guy who fixes your car. You'd never accept a car that is still broken after a while at the carage while still having to pay!

- Baba Kim Katami,
Helsinki, Finland.
Open Heart,

torstai 28. tammikuuta 2016

Master Sheng Yen's Mixed Message

Master Sheng Yen's Mixed Message

Recently I have gone through many sources on the topic of sudden enlightenment. Here I continue on this topic. Please remember that what I say here is being said solely from the viewpoint of sudden awakening, not from the viewpoint of gradual enlightenment.

Chan-master Sheng Yen (1930-2009), a well known proponent of Chinese Chan (Zen) Buddhism said:

So they (the students) hoped I can give them a way to sudden enlightenment. It seems to them that, given the way to sudden enlightenment they would get enlightened immediately. I told them, ”I'm sorry. If there is such a way, I would have used it first. But up until now I have not invented it.” Up until now no Chan Buddhism literature has shown who had used it. It's like making a pill from a thing called sudden enlightenment and then once you swallow it, you'd be enlightened immediately. Or like getting a morphine injection. You want enlightenment? No problem. I have this thing that you inject and you become enlightened at once. Or how about something like an acupuncture needle? One needle at the acupuncture point and enlightenment at once. All these are sudden enlightenment, aren't they? I say, what a pity, no one has yet made the discovery... Some attain enlightenment gradually while others attain enlightenment at once.”

In the same vein, Jetsunma Tenzin Palmo, a well known Tibetan Buddhist nun of the Kagyu-school said:

It would be nice if someone would come along and find a method by which people could awaken. Even the Buddha couldn't do that. How to collectively wake up? I don't know.”

I was just talking with a friend of mine about the matter of dharma practitioners, teachers and even masters becoming conditioned to their respective dharma method. To say it bluntly, it means that people devoted to their paths become very convinced of their paths, thinking that whatever their teacher or master says is 100% true and accurate. We easily fall into the trap of trusting an old approach of mind training which is held as something very accountable and effective. However, especially the old systems have a lot of useless stuff, beliefs, assumptions and hearsay in them, among other things. I understand this is hard criticism but listen what I have to say.

It is undeniable that there are two segments in mind training: 1. sudden awakening/sudden enlightenment and 2. gradual enlightenment/purification of the mind. These two principles are based on the anatomy and mechanism of the dualistically conditioned and deluded human psychology. Many texts (sutras and tantras) have explained these two segments. As I already said, this text is purposeful on the first segment, sudden awakening.

Four problems

In my analysis there are four main problems in various teachings trying to help their followers awakened (sudden awakening) but not being able to do so. These factors may be partial impediments, serious hindrances which waste time and energy of the practitioner or complete obstacles which are dead ends in the context of awakening:

1. theoretical explanation not being able to explain what awakening exactly is and what the anatomy of it is,
2. method in general not having particular technology for awakening,
3. technique aimed at generating awakening in particular, being superficial or only vaguely relevant and
4. no guidance from an awakened specialist available.

A problem with some mind training methods is that there is no understanding or a vague understanding of the mechanisms of the dualistic mind and the way how it works. The psychological anatomy of our existential dilemma and confused mind is poorly known. This in turn affects the content of the method and the technology consisting of various collection of techniques.

The thing is that the mind is already conditioned to believing that ”I” is a real solid entity. We are already conditioned in believing to this artificial sense of me-ness which permeates our whole bodymind. The sense of ”me” or ”I” is already a false notion. Because of this there is no reason to go anywhere else except directly into the sense of the I-thought to solve it and to realise that the I-thought has no solidity, that there is no such entity as "I" to begin with, only boundless awareness without any kind of entity in it.

Not knowing or understanding the core of this existential dilemma, people are told to do these or those non-relevant practices to solve it. But the problem is that the given (1.) theoretical explanations and particular (3.) techniques might have no relevance with the actual issue, as in Master Sheng Yen's teaching. He says that he doesn't know there being a way to get suddenly awakened, even though he has been asked for it by his students. There is no other way to explain this than to consider that his understanding of the nature of the problem is insufficient. If one knows, whether being a dharma master or a common man, that the core of the problem is this limited sense of me-ness that is deeply ingrained in our mind and nervous system, why would you create any other theories or artificial add-on techniques in order to solve it? It doesn't make any sense, does it?

Various mind training methods are aware of the fact that the elements of the mind, thoughts and emotions, need to be purified by gradual practice (2. gradual enlightenment). Various methods encourage us to do different practices for making our minds permanently calm and clear. This is quite well known. But when it comes to sudden awakening which means that one comes to see through the illusory thought of ”I”, the methods and teachers are pretty lost. Then they go on saying that, ”I'm sorry. If there is such a way, I would have used it first. But up until now I have not invented it... what a pity, no one has yet made the discovery...” as master Sheng Yen. I am sorry but I don't think this is OK. The old methods and their exponents often do not have solid understanding of what sudden awakening exactly is and how to go about it. The effect of this can be seen in the spiritual culture of the world.

There really is a need to review what we are doing here. We need to analyse what we are doing and where it will take us or whether what we are doing is relevant at all. There is a call for pragmatism here. Unless we do that, we will have the same problems again and again. If we continue the same way as before, even another 2500 years of buddha dharma won't make it.

Thank you for reading.

-Baba Kim Katami

Helsinki, Finland.

Open Heart,

tiistai 19. tammikuuta 2016

Awakened on their experiences

Awakened on their experiences

All who answered were awakened one year or more before. They all said that awakening has brought a permanent change to their being although there is still momentary attachment to emotional states in their minds. Everyone of them also said that the effect of awakening hasn't worn out. Therefore it is an attainment that is permanent and irreversible.

More information about Guidance to Awakening may be found at the Open Heart-website:

  • What awakening has meant for you? What kind of change has it made in your life?

Answer: It is the most impressive and profound change in my life. There is no longer a need to imagine me being this or that. No need to seek explanations and relief from books, treatments and no need to forcibly alter the ways of thinking in any way. There is no need to fortify self-knowledge or define what I am, what I like and what I don't like. It is enough to be. There is no need to seek anything. There is a natural distance to emotions, thoughts and events that formerly created a chaos in my mind. Being calm has increased in my life and the extremes from the height of blissful happiness to gloom and depression has dropped off.

Answer: Awakening has brought clarity to my life. Meditation is easier. I feel more relaxed. Inner peace has increased. I understand the things happening around me better. Acceptance and tolerance have increased. I am able to notice the happenings around me in more detail as if my ability to be mindful has come better. It feels as if the state of meditation is ”on” all the time.

Answer: Awakening has dropped off the constant and never ending need to search for ”truth”. Awakening has brought more humour, relaxation, patience, courage and also sense of responsibility and compassion towards others.
Answer: I've stopped complaining. Satisfaction has increased. Everything I have in my life is enough and good. If there is some resistance, unpleasant feelings or even anger, the first thing that comes to mind is not that this nasty thing has to disappear of my life. Instead this emotion may be calmly looked at, and seen from where and how it arises and how it ceases. So there is no instant reaction, it can merely be witnessed. It is a great satisfaction that nothing is so serious or personal anymore. If one has lived 30 years feeling guilt and shame, the dropping of that load is an immense relief. Life has become straightforward, natural, even easy. Meeting people has become easier as the inner voice is no longer judging myself or the other person. The other person may have his or her space. A desire to control things has decreased. Acceptance and trust to life and people has increased.

Answer: After awakening, the inner peace and stability are found more easily than before.

Answer: Awakening has given a context for the whole so called spiritual path. In many ways it has brought lightness and clarity to my being. It is easier to experience and accept everything that arises in my experience as there is no longer a personal connection to it. There are still many sensations that make my being feel difficult and personal but they become accepted more easily. Life is what it is. If there is an ”embarrassing” situation, for example, which previously I had felt shameful about, now it doesn't feel so strong and often circumstances like this just make me smile. Old fears and all the thoughts in connection to them do arise but these are also seen as natural ”bubbling” and they don't bring despair. Seen from the outside, I may appear slightly absent but nevertheless I am not, it's just that there is no hurry anymore. In overall I'd say that my actions are more incontinent and creative. Being with people is more direct.

Answer: Awakening was a moment among other moments but a big step towards the right direction on the spiritual path. Through it I have been able to live my life more in a state of truthfulness where the conditioned thoughts don't colorize the direct experience. And this means everything.

Heränneet kertovat kokemuksistaan

Heränneet kertovat kokemuksistaan

Kaikilla vastanneilla on kulunut vuosi tai enemmän heräämisestä. Kaikki vastanneet ovat sanoneet, että herääminen on tuonut pysyvän muutoksen vaikka heidän mielessään edelleen tapahtuu hetkellistä tarrautumista tunnetiloihin. Kaikki myös vastasivat, että heräämisen (awakening, stream entry) vaikutus ei ole kulunut pois vaan kyse on saavutuksesta, joka on pysyvä ja peruuttamaton.

Lisäinfoa heräämisohjauksesta löydät Open Heart-nettisivuilta,

  • Mitä herääminen on sinulle merkinnyt? Minkä muutoksen se on tuonut elämääsi?

Vastaus: Vaikuttavin ja perusteellisin muutos koko elämässä. Ei tarvitse enää kuvitella olevansa sitä tai tätä. Ei tarvitse hakea selityksiä ja helpotusta kirjoista, hoidoista tai ajattelun muuttamisesta väkisin tiettyyn suuntaan. Itsetuntemusta ei tarvitse yrittää vahvistaa tai määritellä, minkälainen minä olen, mistä pidän, mistä en. Riittää että olen. Ei siis tarvitse etsiä mitään. On tullut etäisyyttä tunteisiin, ajatuksiin, tapahtumiin, jotka aiemmin saivat mielen kaaokseen. Tasainen oleminen on lisääntynyt, ääripäät onnen kukkuloilta alakuloon ja masennukseen ovat leikkautuneet pois.

Vastaus: Oman elämänpolkuni suunnan vahvistumista se on tuonut. Meditointi helpompaa. Rennompi olo. Sisäinen rauha lisääntynyt. Näkee ja ymmärtää ympärillä tapahtuvia asioita paremmin. Hyväksyntä ja suvaitsevaisuus on lisääntynyt. Huomioin ympärillä tapahtuvia tapahtumia tilanteita tarkemmin, huomiokykyni on tarkentunut. Tuntuu kuin meditatiivinen tila olisi koko ajan päällä.

Vastaus: Tämä on pudottanut pois jatkuvan ja loputtomalta tuntuvan "totuuden" etsimisen. Herääminen on tuonut lisää huumoria, rentoutta, kärsivällisyyttä, rohkeutta ja myös lisää vastuullisuutta ja myötätuntoa muita kohtaan.

Vastaus: Valittaminen on loppunut. Tyytyväisyys lisääntynyt. Kaikki mitä elämässäni on, on riittävää ja hyvää. Jos jokin asia vastustaa, tuntuu ikävältä tai jopa raivostuttaa, ensimmäisenä ei tule mieleen, että tuo huono asia on kitkettävä elämästäni pois. Sen sijaan omaa tunnetta voi rauhassa katsoa, miten ja mistä se nousee, miten lakkaa. Ei tarvitse siis heti reagoida, voi vain katsoa. Tuottaa suurta iloa, ettei mikään enää tunnu niin vakavalta ja henkilökohtaiselta. Jos on yli 30 vuotta elänyt syyllisyydessä ja häpeässä, sen taakan putoaminen on valtava helpotus. Elämästä on tullut mutkatonta, luonnollista ja jopa helppoa. Ihmisten kohtaaminen on helpottunut, kun sisäinen ääni ei jatkuvasti arvostele itseä tai toista. Toiselle voi antaa tilaa olla. Kontrollinhalu on vähentynyt. Hyväksyntä ja luottamus elämänkulkuun ja ihmisiin on lisääntynyt.

Vastaus: Pidän heräämistä yhtenä etappina pyrkimyksessäni syvemmin ymmärtää todellisuutta. Herääminen lisäsi luottamusta siihen, että olen etenemässä oikeaan suuntaan.

Vastaus: Heräämisen jälkeen sisäinen rauha ja vakaus ovat entistä helpommin löydettävissä.

Vastaus: Herääminen on antanut viitekehyksen koko ns. henkiselle polulle. Monella tapaa se on tuonut keveyttä ja selkeyttä olemiseen. On helpompaa kokea ja hyväksyä kaikki mitä kokemuksessa nousee kun siihen ei ole henkilökohtaista suhtautumista. Paljon on edelleen tuntemuksia, jotka saa olemisen tuntumaan välillä vaikealta ja henkilökohtaiselta, mutta ne tulevat helpommin hyväksytyksi. Elämä on mitä on. Jos sattuu esim. jokin "nolo" moka, josta ennen olisin jäänyt potemaan häpeää, nykyään tuota ei yleensä tunne yhtä voimakkaasti ja monesti tällaiset saa vain hymyilemään. Vanhat pelot ja niihin liittyvät ajatukset kyllä nousevat kun olosuhteet ovat niille suotuisat, mutta nekin ymmärtää luonnollisena elämän "kuplintana", eivätkä ne suista epätoivoon. Voin myös vaikuttaa välillä ulkoisesti hieman poissaolevalta varsinaisesti kuitenkaan olematta, koska pohjimmiltaan ei ole kiirettä mihinkään. Kaikkiaan sanoisin, että toimintani on estottomampaa ja luovempaa. Kanssakäyminen suorempaa.

Vastaus: Herääminen oli hetki muiden joukossa, mutta iso askel oikeaan
suuntaan niin sanotulla henkisellä polulla. Sen myötä olen päässyt
elämään yhä enemmän totuuden tilassa jolloin ehdollistuneet ajatukset
eivät väritä kokemista, ja tämä merkitsee aivan kaikkea.

perjantai 8. tammikuuta 2016

Fyysinen jooga, mielen harjoittaminen ja herääminen

Fyysinen jooga,
mielen harjoittaminen ja herääminen

Koska tämä on joogaa, tässä yhteydessä myös fyysistä hatha joogaa, koskeva Facebook-ryhmä, kirjoitan avauksen koskien asanaharjoittelun, mielen harjoittamisen (meditaatio) ja heräämisen yhteydestä. Minun puolestani tähän keskusteluun voi hyvin liittää myös kiinalaisperäiset joogan muodot, kuten taijin ja chi gongin.

On valitettavan harvinaista törmätä johonkin fyysisen joogan opetukseen, joka pitäisi mielen harjoittamista ja heräämistä niin keskeisessä asemassa kuin sen kuuluisi olla. Kyse on tärkeästä ulottuvuudesta koska ihminen on ensisijaisesti älyllinen olento mielen monine funktioineen ja sisältöineen. Joogassa, lajista huolimatta, on kuitenkin pohjimmiltaan kyse mielestä ja sen tuntemisesta. Joogan määritelmä on mielestäni hyvin yksinkertainen. Joogan tarkoitus on saattaa harjoittaja nondualistiseen tietoon ja viisauteen, joka ei ole teoriaan vaan yksinomaan käytäntöön perustuvaa. Tämä tarkoittaa, että mielen dualistisuus, toisin sanoen minä-pohjainen uskomusmaailma hälvenee ja luontainen minuudesta ja kaksinaisuudesta vapaa mielen olemus paljastuu. Tämä kaikki tapahtuu ensisijaisesti mielessä ja toissijaisesti kehossa. Sen vuoksi on perusteltua sanoa, että varsinainen jooga tapahtuu mielessä ja tietoisessa kokemuksessa. On tietenkin validia puhua myös joogan kuntouttavista ja parantavista hyödyistä mutta en tässä yhteydessä mene joogan terveydelliseen tai terapeuttiseen puoleen.

Se mitä joogan maailma kokonaisuutena tarvitsee, on selkeyttä siitä mitä joogan avulla ollaan tekemässä ja miksi. Nähdäkseni joogakenttä tarvitsee parempia maastokarttoja, vanhojen ja nykyisten epäselvien sijaan. On yleistä, ei pelkästään modernin joogan yhteydessä, niin idässä kuin lännessäkin, vaan myös menneiden vuosisatojen joogaopeissa ylipäätään, että kokonaiskuva kehomielen harjoittamisesta on epäselkeä ja sekava. Vaikka monet tunnetut opettajat ja gurut, asanajoogasta puhuttaessa erityisesti Intiasta, ovat saattaneet koko maailmaa koskevan joogaliikkeen alkuun, josta heille kuuluu lämmin kiitos ja syvä kumarrus, niin tarkemmin tutkittuna harvojen heidän opetukset ovat järkeviä ja ymmärrettäviä, alusta loppuun asti. Kun puhun tässä järkevyydestä niin viittaan siihen miten heidän sanalliset opetuksensa eli antamansa maastokartat vastaavat nondualististeen kokemukseen pääsemisessä. On vaikea löytää hindulaistaustaisen opettajan antamaa mielen harjoittamisen karttaa, joka olisi selkeä, ymmärrettävä ja ennen kaikkea käytännöllinen. Voidaan hyvin sanoa, että jos jooga määritellään oppina päästä dualistisesta mielenharhaisuudesta nondualistiseen selkeyteen niin hindugurujen opit ovat lähes yksinomaan epäkelpoja. Tämä ei tietenkään tarkoita, että nämä opetukset olisivat kokonaan hyödyttömiä, ei suinkaan, mutta haluan tässä tekstissä nimenomaan rajata joogaopin pätevyyden tai epäpätevyyden tähän nondualistisuuden kynnyskysymykseen.

Olen aiemmissa teksteissäni kirjoittanut paljon minällisen ja minättömän tietoisuuskokemuksen eroista ja eri harjoitustavoista niihin liittyen, joten en tässä toista kaikkea selostamaani. Edeltäviä kirjoituksiani voi hakea ja lukea Guru's Light-blogista, jota kirjoitin vuosina 2012-2015.


Herääminen (awakening, stream entry) on ensimmäinen pysyvä mielen harjoittamisen saavutus. Herääminen tarkoittaa ihmiseen minuuteen liittyvän harhaisuuden poistumista. Kaikki heränneet ystäväni, joita on noin 60 henkeä kaikkialta ympäri maailmaa, osa heistä mielen harjottamisen opettajia ja ohjaajia itsekin, voivat oman kokemuksensa pohjalta vahvistaa sen, että minäksi nimittämämme entiteetti mielessämme on lopulta pelkkä oletus ja uskomus. Jos etsimme mielestämme olentoa, jota pidämme minänämme ja todella tutkimme sitä, niin voimme havahtua siihen tosiasiaan, että minämme on ollut pelkkä unikuva, johon olemme sinnikkäästi uskoneet. Kun minä-ajatuksesta häviää viimeinenkin sitova lataus ja minä niin sanotusti putoaa pois niin tapahtuu niin sanottu herääminen. Heräämisestä eteenpäin ihmisen elämä on ratkaisevasti mutta ei dramaattisesti erilaista.

Minä-pohjainen mieli eli ihmisen mieli, jossa edelleen on piintynyt käsitys minuudesta, toimii hullunkurisesti ja on jatkuvasti ikään kuin vinossa. Minä-ajatus värittää lähes kaikkea kokemaamme kokemusta, ajattelemaamme ajatusta, tuntemaamme tunnetta ja lähes jokaista fyysistä liikettä. Sanon ”lähes” siitä syystä, että minä häviää hetkellisesti mielestämme aina kun suuntaamme huomiomme johonkin tekemiseen tai kun aistimme tietoisesti. Tämä minällisyyden ja minättömyyden vaihtelua tapahtuu jokaisen ihmisen mielessä kaikkina vuorokauden aikoina. Ja juuri tästä vaihtelusta johtuen ihminen alkaa jossain vaiheessa tuntea, että hänen elämässään tai mielessään on jokin pielessä. Kun ihminen tunnistaa tämän eksistentiaalisen probleeman, hän etsiytyy henkisyyden tai mielen harjoittamisen pariin. Jotkut alkavat meditoimaan, toiset joogaamaan ja niin edelleen. Näiden taitojen harjoittamisella on se seuraus, että kun huomio tuodaan kehoon, sen liikkeisiin tai istumameditaatiossa vaikkapa hengitysliikkeeseen niin se saa hetkellisesti minän katoamaan... kunnes ennenpitkää se taas ilmaantuu esiin. Minä-ajatus siis passivoituu siksi aikaa kun ihminen käyttää huomiokykyään. Tällä tavoin minä-ajatus voidaan hetkellisesti sivuuttaa mutta niin sanottua minä-harhan läpinäkemista eli heräämistä ei näin saada aikaan. Yksi yleisimmistä väärinkäsityksistä heräämiseen tai valaistumiseen liittyen onkin, että se tarkoittaisi minä-tunteesta erillään pysymistä, niin sanottua witness-tilaa. Tämä ei kuitenkaan pidä paikkaansa. Tässä yhteydessä valaistuminen siis on määritelty samaksi kuin herääminen.

Asanajoogan laadukkuus

Vähän aikaa sitten eräs ystäväni sanoi, ”En ole koskaan kuullut että kehoa tietoisesti venyttämällä tai systemaattisesti hengittäen olisi kukaan valaistunut.” Tosiaan. Minäkään en ole sellaisesta kuullut. Tunnen tietenkin paljon ihmisiä, jotka tekevät asanajoogaa ja hengitysharjoituksia, joita teen itsekin mutta tietääkseni kukaan ei ole koskaan herännyt tällä tavoin. Oikeastaan pitäisi sanoa niin, että herääminen ei ole kokonaan poissuljettua näillä harjoituksilla mutta jos näin on joskus tapahtunut niin ne ovat marginaalitapauksia kaikkien heränneiden seassa.

Joskus sanotaan, että kaikenlainen joogaharjoittelu vain vahvistaisi tunnetta harjoittelijasta eli minästä. Jos opetus on asiallista tarkkaavaisuuden (mindfulness) ja keskittymisen käyttämisen suhteen niin minän vahvistuminen ei ole todennäköistä. Toisaalta jos opetus ei ole pätevää niin on hyvin todennäköistä, että yksi joogaharjoittelun tuloksista on minä-ajatuksen kasvaminen tai sen parantuminen. Yksi virhekäsitys valaistumisesta on se, että minästä yritettäisiin tehdä ”parempi”, ”puhdas” tai sitä yritettäisiin laajentaa. Nämä näkemykset ovat kauttaaltaan dualistisia. Vaikka ne saavat aikaan minuuden tunteen muuntumista niin kyse on vain toisenlaisesta kahleesta.

Mitä olen tutkinut ja analysoinut isoa määrää eri joogalajien opetuksia ja opettajia useiden vuosien aikana niin olen pannut merkille, että joskus pienet virheet opettajien antamissa selostuksissa koituvat isoiksi esteiksi oppilaiden harjoituksessa. Tarkoitan pienillä virheillä nyansseja opetuksen esitystavassa ja ilmaisussa. Tällä puolestaan on haitallisia ja epähedelmällisiä seurauksia, nimenomaan nondualistisuuden näkökulmasta.

Yksi yleinen väärinkäsitys asana-meditoiminen-herääminen asiassa on virhe siitä, että asanoilla ja hengitysharjoituksilla ”valmistetaan kehomieli myöhempää valaistumista varten”. On joskus sanottu, että valaistuminen on mahdollista vain jos kykenee meditoimaan ja meditaatio puolestaan on ”oikeasti meditaatiota” vain jos kykenee istumaan useamman tunnin ajan liikkumatta lootusasennossa. Kaikki nämä väitteet ovat paikkansapitämättömiä ja epäpragmaattisia. Tiedän henkilöitä, jotka ovat sekä ennen ja jälkeen heräämisensä olleet joko fyysisesti kyvyttömiä tai fyysisesti sairaita valmistaakseen kehoaan meditointia tai heräämistä varten. Myöskään hengitysharjoitusten tekeminen tai mitkään muutkaan valmistavat harjoitukset eivät ole edellytys heräämiselle tai meditaation harjoittamiselle. Ainoastaan mielenterveysongelmat ja mielen sairaudet ovat este mielen harjoittamiselle tai heräämisohjaukseen osallistumiselle.

Kuten olen edellä esittänyt, mieli voidaan jakaa kahteen päämoodiin: minälliseen ja minättömään. Jo pelkästään tämän yksinkertaisen asian huolellinen opettaminen ja tunnistaminen tekisi ison laadullisen muutoksen maailman miljoonien joogaajien harjoituksessa, myös tuhansien suomalaisten. Suorinta tietä heräämiseen tähtäävänä opettajana yritän aina pitää huolta siitä, että omat oppilaani saavat tämän edeltävän sekä minuutta tutkivan ja kyseenalaistavan harjoitusohjeen mahdollisimman varhaisessa vaiheessa polkuaan. Peruste tälle on se, että joogan ensisijainen ja tärkein tarkoitus on poistaa dualistinen sekaannus ja kartuttaa nondualistista ymmärrystä ja kokemusta. Myös asanajooga-opetuksen ja -taidon kannalta herääminen on erittäin olennaista.

Lopuksi haluan vielä sanoa, että minun puolestani kaikki saavat joogata ja opettaa joogaa sen monissa muodoissaan ja ilmentymissään juuri niin kuin parhaaksi näkevät. Se mitä olen tässä ja muissa teksteissä esittänyt on vain oma näkökulmani, joka on muotoutunut näköisekseen paitsi mestareideni kanssa opiskelun myös opettamisen myötä. Ymmärrän, että esittämäni näkökannat ovat monilta osin kriittisiä mutta toivon, että siitä on käytännön hyötyä lukijalle huolimatta omani tai lukijan edustamasta joogasuuntauksesta.

Kiitos lukemisesta,
- Baba, 8.1.2016.

Open Heart,